Orquídeas Epifitas: Qué Son y Principales Especies

Actualmente las orquídeas epífitas representan la gran mayoría de especies de orquídeas cultivadas.

En algunos casos, también se las conoce como orquídeas aéreas, debido a sus raíces suspendidas.

Pero antes de ahondar en los detalles sobre este tipo de orquídeas, conozcamos un poco más qué son las epífitas.

Según la wikipedia:

El término “epífita” fue acuñado en 1815 por CF Mirbel y proviene de la combinación de los términos griegos epí (sobre) y phyto (planta), que significa, por tanto, “sobre planta”. Epifitismo

El significado de este nombre es algo que le ayudará mucho a comprender más sobre estas plantas.

Continúe leyendo para aprender:

Características

Orquideas-Epifitas

Las orquídeas epífitas son orquídeas que viven en árboles.

Pero es importante señalar que no viven como parásitos, es decir, se alimentan del árbol en el que está alojado.

El árbol sirve solo como soporte, es decir, la orquídea no daña el árbol en el que se encuentra.

Gracias a los troncos y las hojas reciben luz solar indirecta, evitando que se quemen y permitiendo que se produzca la fotosíntesis.

En cuanto a su alimentación, eliminan los materiales orgánicos que caen cerca de las raíces, como las hojas.

A continuación discutiremos un poco sobre las raíces de estas orquídeas.

Si desea ver una comparación entre las raíces de las orquídeas epífitas con las de otros tipos de orquídeas, consulte la investigación a continuación:

Raíces

Raices

A lo largo de los años, las raíces de estas orquídeas han evolucionado para que puedan adaptarse mejor al entorno en el que viven.

Y gracias a esta evolución, pueden absorber agua y alimentos fácilmente.

Todo esto ocurre gracias al dosel que tienen estas orquídeas.

Dosel de orquídeas

Básicamente la raíz está cubierta por una estructura esponjosa, que se conoce como dosel, esta estructura ayuda a la orquídea a absorber el agua del aire.

Por lo general, dentro del dosel se aloja un hongo llamado micorriza.

Este hongo es responsable de la descomposición de la materia orgánica en el ambiente, ayudando así a la orquídea a absorber estos nutrientes.

En pocas palabras, todo sobre cómo las orquídeas epífitas obtienen agua y alimento:

  1. El dosel, que es una estructura esponjosa que cubre las raíces de las orquídeas;
  2. La micorriza es un hongo que se aloja dentro del dosel;
  3. Ambos ayudan a la orquídea a obtener agua a través del aire y alimento a través de la materia orgánica del ambiente.

Cultivo de orquídeas epifitas

Como-cuidar

Como se mencionó anteriormente, existen muchas orquídeas epífitas, llegando a miles de géneros con esta característica.

Haciendo así que el hábitat natural varíe mucho, porque:

  • Algunas vivirán en bosques tropicales
  • Algunas en pantanos
  • Otras cerca de las montañas

Y esos son solo algunos de los posibles hábitats naturales.

Con esta gran diversidad, las necesidades de cultivo variarán mucho, es decir, mientras a una orquídea le gusta mucha humedad la otra puede morir a causa de ella.

Entonces lo que te recomiendo es que busque información detallada sobre el cultivo de su especie, o trate de imitar su hábitat natural tanto como sea posible.

NOTA: un consejo que probablemente se aplicará a la gran mayoría de las epífitas es que les gusta la luz solar indirecta.

Recomendado:

Géneros principales y sus características

Las orquídeas epífitas son el tipo de orquídeas más numeroso en la naturaleza, con varias especies y géneros que se ajustan a este tipo de planta.

A continuación, verá un poco más sobre los principales géneros que tienen la gran mayoría de especies epífitas.

Phalaenopsis:

Phalaenopsis

Las orquídeas phalaenopsis, también conocidas como orquídeas mariposa, son uno de los géneros de orquídeas más famosos.

Está compuesta por 75 especies y su gran diferencial con respecto a otras orquídeas es su fácil cultivo y también la gran durabilidad de su floración.

La phalaenopsis prefiere plantarse en una maceta de plástico transparente para que sus raíces puedan realizar la fotosíntesis.

NOTA: no las plante en el suelo.

En cuanto a su riego, se recomienda fijarse en el color de la raíz, si es blanca es hora de regar.

Y si es verde, espere un poco más.

La replantación se realiza en promedio cada 2 años y se hace para cambiar el sustrato o porque la orquídea es demasiado grande para la maceta actual.

Una gran curiosidad de estas orquídeas es que puede controlar el momento en que florecerán.

Es decir, si tiene 3 o 4 phalaenopsis en su casa, podrá tener flores todo el año.

Si desea aprender esta técnica, solo acceda al artículo orquídeas mariposa.

Vanda

Vanda

Las vandas son un poco más complicadas de cultivar que la phalaenopsis.

Pero no son un error de 7 cabezas.

Para muchas personas su gran problema es el tamaño, porque el espacio que ocupa una vanda podría estar ocupado por 2 o 3 orquídeas.

Aún así, es un gran género para cultivar.

El género contiene 80 especies, todas las cuales se originan en el este de Asia (especialmente Tailandia)

La orquídea vanda generalmente se cultiva suspendida en cestas de alambre, dejando así sus raíces libres.

Tampoco les gustan mucho los sustratos, puede usarlos cuando la planta es pequeña, pero no es muy recomendable.

Para regarlas, basta con observar el cambio de color de las raíces, como se hace con la phalaenopsis.

Cattleya

Cattleya

Género con alrededor de 113 especies, principalmente nativas de América del Sur.

Las Cattleyas tienen el mayor número de híbridos entre las orquídeas y su nombre lleva el nombre de Willian Cattley, quien fue el primer cultivador de esta especie.

Las flores pueden ser de varios tamaños y duran en promedio de 10 a 30 días.

La temperatura ideal para ellas es un clima más cálido que otras orquídeas, siendo ideal:

  • 21ºC a 27ºC día
  • 13ºC a 16ºC noche

Dado que pueden tolerar temperaturas más altas, esto no se recomienda.

La humedad ideal es alrededor del 50% al 80%, este factor es ideal para que la orquídea tenga una buena resistencia a las enfermedades.

Otras especies de orquídeas epifitas

Además de estas orquídeas, hay varias otras especies que también son epífitas, a continuación he separado una pequeña lista con algunas de ellas.

Conclusión

Este fue un artículo breve que detalla un poco sobre qué son las orquídeas epífitas.

Es importante saber que además de ellas, también existen otros tipos de especies de orquídeas como:

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